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Por Francine Nicholson; versão em português por Wallace Cunobelinos

Artigo original em: https://web.archive.org/web/20140719155106/http://www.applewarrior.com/celticwell/ejournal/imbolc/brighid.htm

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Nos tempos antigos, muitas Deusas celtas tinham nomes que incorporavam a raíz bríg-, que significa “chama”, “força”, “vigor”, e “status elevado”. Nos tempos medievais, grupos de freiras seguindo o exemplo de Santa Brígida podiam ser encontrados na Grã-Bretanha e na Escandinávia, além da Irlanda, onde ela era o foco de um culto do fogo e a principal figura nas devoções de Imbolc. Hoje Santa Brígida, a “Maria do Gael”, é uma dos santas mais conhecidas da Irlanda. Muitos dos encantos e orações coletados por folcloristas na Escócia do século XIX invocam a ajuda de Bríde, como ela era chamada ali. uma das figuras de divindade mais populares. No País de Gales ela é conhecida como Ffraid, onde igrejas foram nomeadas a partir dela. Um poço sagrado em Glastonbury era dedicado a ela. Nos círculos neopagãos, a deusa Bríg é uma das figuras de divindade mais populares.

Numerosos livros e artigos sobre Brigid em suas várias formas estão disponíveis, tanto impressos quanto na internet. Apesar desse aparente excesso de informação, nós sabemos realmente muito pouco sobre Bríg, a deusa, e Brigid. Esse ensaio resumirá os fatos e direcionará você para fontes confiáveis para mais informações. Procuraremos pelo significado do nome de Brigid, a evidência sobre a santa, as figuras cognatas com nomes da mesma, e o que é conhecido sobre a deusa por trás da santa.

Nomes da Deusa Celta

Um dos fatos básicos do panteão celta é que literalmente centenas de nomes de divindades foram registrados em várias áreas célticas. Isso não significa que os celtas, como um todo, honravam centenas de divindades. Em vez disso, cada grupo céltico tinha suas próprias divindades que podiam estar em cerca de uma dúzia de categorias funcionais. Por exemplo, cada tribo provavelmente tinha um deus que servia como protetor da tribo, uma deusa que concedia a Soberania e supervisionava a fertilidade da terra, um guerreiro campeão que derrotava os inimigos e forças que ameaçavam a tribo, divindades que supervisionavam ofícios específicos, e assim por diante. As pessoas e as famílias provavelmente também tinham suas divindades patronas. Se várias tribos se unissem sob um chefe, haveria divindades que supervisionavam o bem-estar do grupo de tribos, seu governante e seus territórios combinados.

Cada divindade teria um nome pelo qual ele ou ela era chamada pela tribo ou grupo tribal. As evidências continentais e britânicas de nomes de divindades consistem em inscrições em estátuas, tabuletas e outros itens; as mitologias da Irlanda e do País de Gales também registram os nomes. É geralmente aceito que não conhecemos hoje os nomes de todas as divindades celtas porque muitas das estátuas não têm inscrições. Além disso, parece que muitos dos “nomes” eram na verdade títulos ou honoríficos, em vez de nomes próprios. Talvez os nomes “reais” fossem considerados sagrados ou poderosos demais para serem usados ​​casualmente.

Permitindo variações de idioma, alguns nomes parecem ocorrer em muitas áreas geográficas, sugerindo que essas divindades foram honradas por muitos grupos de celtas. A Bríg parece ser um desses. Variações de seu nome são encontradas em toda a Europa.

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Bríg: a Raíz do Nome

A sílaba bríg- tem uma variedade de significados. É usada em muitos topónimos celtas, onde significa “alto” ou “elevado”. A raiz também incorpora um sentido de “poder”, “força” ou “vigor”, bem como de “chama”. Todos esses atributos eram associados a deusas e santas cujos nomes incorporam a bríg-. Pode ser que os nomes que incorporam essa raiz sejam títulos em vez de nomes próprios.

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Nomes Cognatos da Deusa

Seja título ou nome próprio, pelo menos três deusas eram conhecidas por nomes que incorporavam a bríg-: Brigindo da Gália, Brigantia do norte da Inglaterra e Bríg da Irlanda. A figura da divindade Bricta também pode estar relacionada.

Os escritores neopagãos modernos frequentemente citam inscrições como evidência de que havia uma deusa pan-céltica por detrás das figuras de Brigindo, Brigantia e Bríg. Isso pode ter sido verdade, mas algumas inscrições não constituem uma prova conclusiva.

É tentador assumir que deusas que preenchem o mesmo papel funcional em uma sociedade são cognatas de Bríg, mas essa suposição é injustificada. Nós simplesmente não sabemos se os celtas viam suas deusas como intercambiáveis. O fato de que tantos nomes diferentes são conhecidos sugere que elas eram vistos como figuras distintas.

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A Evidência Para Bríg

A evidência para Bríg, como para a maioria dos aspectos da religião céltica, se encaixa nas seguintes categorias:

Evidência arqueológica: inscrições de deusas celtas em estátuas e outros artefatos nos dão os nomes das deusas Brigindo, Brigantia e Bricta. Os símbolos e outros elementos usados para descrever cada deusa nos dizem sobre quais aspectos se pensava que ela regia. Os tipos de locais onde as estátuas e inscrições são encontradas também nos dizem sobre como as deusas eram veneradas pelos vários grupos celtas.

Nomes de Rios: os nomes de rios nos dizem que essas deusas eram provavelmente associadas com rios.

Nomes de Lugares:  os nomes das cidades e assentamentos podem nos dizer onde as deusas eram adoradas. No entanto, uma vez que o elemento bríg- pode simplesmente denotar um lugar elevado ou fortificado, seria imprudente supor que todos os topónimos derivam de uma deusa.

Mitos, hagiografia, e contos populares: os contos da Irlanda, Escócia, País de Gales e Brittany sobre Santa Brígida nos dizem algo sobre a figura original da deusa por trás das histórias. No entanto, todas essas histórias chegaram até nós através de um contexto cristão e certamente foram retrabalhadas, em uma medida que não podemos ter certeza. No entanto, pode ser que alguns locais e práticas originalmente associados a outras deusas e santas tenham sido atribuídos a St. Brigid na medida que sua figura ganhava importância ao longo do tempo.

Práticas folclóricas: muitas das práticas folclóricas, encantamentos e orações coletadas pelos folcloristas são associadas a Santa Brígida. Poços sagrados, em particular, têm sido associados a Santa Brígida no folclore e na prática devocional (MacNeill, 406; Ó Cátháin, pp. 25, 57). A análise dos propósitos e práticas nesses locais nos diz algo sobre a figura associada a ela e sobre como ela foi venerada ao longo do tempo. No entanto, como acontece com os mitos, é provável que histórias originalmente associadas a outras deusas e santas tenham sido atribuídas a Santa Brígida na medida que sua figura ganhava importância ao longo do tempo.

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Brigantia: Deusa do Norte da Inglaterra

Brigantia era a deusa ancestral dos Brigantes, um poderoso agrupamento de tribos que, no período romano, ocupavam o que hoje são os seis condados mais setentrionais da Inglaterra. Tanto na sua iconografia quanto nas descrições pelos romanos, Brigantia se assemelha à Minerva romana. Suas áreas de afinidade consistiam em proteger a tribo, garantir prosperidade e fertilidade ao lar, e inspirar sucesso nas artes de aprendizado, especialmente na poesia. Vemos algumas dessas afinidades ilustradas na estátua de Brigantia encontrada em Birrens, na Inglaterra (ver foto abaixo). Esta estátua combina motivos celtas com os da deusa romana, Minerva, que desempenhava um papel semelhante no culto romano. A lança, a coroa mural e o globo representam a proteção de Brigantia tribo à tribo. Os brigantes eram um poderoso grupo de tribos e sua rainha, Cartimandua, conseguiu evitar a dominação romana por vários anos. Portanto, é apropriado que a deusa ancestral dos brigantes surja como uma figura de força. Nos tempos modernos, esta figura foi adaptada para se tornar a Britânia, o símbolo do Império Britânico.

Como muitas deusas celtas, Brigantia estava associada a rios e poços, como demonstrado na inscrição para ela em Irthington: deae Nymphae Brigantiae. Rios na ilha da Grã-Bretanha – por exemplo, os rios Braint (Middlesex) e Brant (Anglesey) – têm o seu nome (Ross, pp. 452-456). Brigantia também era associada com a cura.

A deusa Bríg, da Irlanda, parece ter se envolvido com os mesmos tipos de afinidades, embora não se saiba que sua figura tenha sido associada a uma única tribo. Pelas semelhanças de afinidades e nomes, os estudiosos determinaram que é seguro assumir que Bríg e Brigantia são cognatos, derivados da mesma figura nas névoas das origens celtas, mas ligados a diferentes localidades geográficas e povos. (Ross, p. 454)

Brigindo: Deusa da Gália

Inscrições para Brigindo aparecem no leste da Gália (MacKillop, p. 52). De sua iconografia, os estudiosos sugerem que ela era uma deusa da cura, do artesanato e da fertilidade, semelhante a seus cognatos, Brigantia e Brig. As inscrições nos dizem muito pouco sobre o que os celtas da Gália pensavam de Brigindo ou como a adoravam.

Bricta, Consorte de Luxovius

Em Luxeuil, no vale do Saône, no leste da França, há restos de um antigo centro céltico de cura, que combina fontes termais e santuários. Diversas divindades parecem ser referenciadas na iconografia do local. No sítio de Luxeuil, Bricta é especificamente identificado como o consorte de Luxovius, um deus da cura e da luz que pode ser cognato com Lug. A iconografia em Luxeuil retrata um cavaleiro celeste com uma roda solar, uma figura ligada a Lug por muitos estudiosos, incluindo Mac Neill (MacNeill, p. 276). Outra deusa representada em Luxeuil é a deusa Sirona, conhecida como uma deusa da fertilidade e cura em locais que vão desde a Hungria até a Bretanha Francesa e associada a rios e fontes de cura como as deusas Brigantia e Bríg. Se Bricta é um título que incorpora Bríg-, pode realmente ser um epíteto atribuído a Sirona ao invés de uma deusa separada. Assim, pode haver até quatro divindades referenciadas em Luxeuil ou apenas duas. Se Bricta era de fato um cognato de Bríg, ela provavelmente era uma deusa de cura, proteção e fertilidade com associações de água e fogo.

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Bríg da Irlanda

A evidência para Bríg como deusa na Irlanda consiste em algumas referências em tratados mitológicos e de conhecimentos sobre locais, nomes de lugares, e as histórias e práticas folclóricas associadas a Santa Brígida, que se supõe ser uma versão cristianizada da deusa anterior.

O Glossário de Cormac diz que Bríg era uma deusa dos poetas, e que suas irmãs, também chamadas de Bríg, eram deusas da cura e da forjaria, respectivamente. Esta parece ser uma referência a Bríg como uma deusa tríplice das funções das classes de agricultores e artesãos. Outras fontes se referem a ela como Brígida, a deusa dos guerreiros sem status. Isso pode se referir aos fénnidi que aparecem várias vezes na hagiografia de St. Brigid (Nagy, 1985, p. 259). Então Bríg era uma deusa para todas as classes da sociedade, mas especialmente associada à fertilidade da terra e das pessoas. Isso é consistente com os atributos de Brigantia. A principal diferença é que Brigantia foi retratada como uma deusa que protegia seu povo, enquanto a associação militar do Bríg se limita ao seu título ambue.

Bríg é descrita em uma fonte como a mãe dos “três deuses de Danu”. A última designação parece equipará-la a Danu, mas em outros lugares ela é chamada de filha do Dagda. Isso parece ser mais uma evidência de que os escribas monásticos que compuseram e registraram histórias como Lebor Gabala e Cath Maig Tuired realmente não estavam familiarizados com grande parte da mitologia e tentavam fazer com que as figuras se encaixassem naquilo que consideravam agrupamentos lógicos – embora às vezes se contradizendo.

Bríg também é descrita como a esposa de Bres, o governante meio-Fomoriano das Tuatha Dé Danann. Ela grita o primeiro lamento ouvido na Irlanda quando seu filho Ruadhán é morto enquanto tentava matar Goibhniu, o ferreiro.

A evidência restante sobre o Bríg vem do folclore e da hagiografia associados a Santa Brígida, mas esta é uma mistura tão grande de pagão e cristão que é muito difícil dizer o que originalmente fazia parte do culto da deusa Bríg, o que fazia parte do culto de outras deusas, e o que foi adicionado após a adoção do cristianismo. Mesmo quando podemos nos sentir razoavelmente certos de que uma prática antecedeu o cristianismo, não podemos ter certeza de que sua forma atual corresponda exatamente ao modo como era realizada naquela época.

No entanto, o folclore e as práticas retratam Bríg como a protetora dos animais domésticos, a portadora da fertilidade e do novo crescimento para a terra e as pessoas, curandeira, e a auxiliar das mulheres na concepção e no parto. (Ó hógain, p. 60-64)

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Santa Brígida

Santa Brígida foi uma pessoa histórica? Estudiosos modernos tendem a pensar que não foi. Mesmo se fosse, a hagiografia que temos não é sobre uma pessoa real. As mais antigas foram compostas muitas centenas de anos depois da época em que ela supostamente viveu e combinam histórias que são quase que certamente versões cristianizadas dos mitos outrora associados com a deusa Bríg ou outras deusas. Os atributos e afinidades de Santa Brígida são os mesmos associados à deusa e sua igreja é situada em Kildare, que provavelmente era um santuário pré-cristão.

Além disso, parece haver pelo menos uma dúzia de Santas Brígidas diferentes, associadas a lugares diferentes em toda a Irlanda, sem mencionar as dezenas de poços sagrados dedicados a “Santa Brígida”. Pode ser que os poços outrora associados a várias deusas tenham sido rededicados a Santa Brígida. Também pode ser que a deusa fosse cultuada de várias formas em todo o país.

Os escritores modernos tendem a supor que a proeminência de Santa Brígida no cristianismo medieval irlandês foi diretamente herdada de uma deusa que era igualmente proeminente. Ó Riain sugeriu, em vez disso, que a proeminência de Santa Brígida deve mais aos esforços ativos de relações públicas dos monges de Kildare e das várias tribos de Leinster que a adotaram como patrona. Ele ressalta que, embora a mitologia e o folclore indiquem claramente que Lugh era uma figura de divindade muito importante, suas versões cristianizadas definhavam na obscuridade, os patronos de pequenos mosteiros. Por outro lado, o Kildare, de Bríghid, foi um mosteiro ativo e próspero que assumiu um papel muito proeminente na política irlandesa antes da época dos normandos e ligou sua fortuna às principais famílias de Leinster.

A conclusão é que não podemos ter certeza do quão importante uma deusa Bríg era na Irlanda pré-cristã. Não podemos nem ter certeza de que todas as referências a Bríg ou Brigid dizem respeito a uma única figura. O que podemos ter certeza, no entanto, é que no folclore, Santa Brígida se tornou o foco principal da festa de Imbolc. Como tal, ela atuava como guardiã dos animais domésticos, ajuda às mulheres na concepção e no parto, curadora de doenças, protetora da casa e portadora de calor primaveril e novo crescimento.

Referências:

James Mac Killop, Dictionary of Celtic Mythology, Oxford Univ Pr: 1998; ISBN: 0-1986-9157-2

Máire Mac Neill, Festival at Lughnasa, Oxford Univ. Press, 1962

Kim McCone, Pagan Past and Christian Present in Early Irish Literature, An Sagart, 1990

J.F. Nagy, Wisdom of the Outlaw, Univ. Calif., 1985; ISBN: 0-5200-5284-6

Séamas Ó Catháin, The Festival of Brigit, DBA Publications, 1995; ISBN 0-9519-6922-6

Daithi Ó hÓgain, Myth, Legend, and Romance: An Encyclopaedia of Irish Folk Tradition, Prentice Hall Press, 1991; ISBN 0-1327-5959-4

Anne Ross, Pagan Celtic Britain, Academy Chicago Pub, 1997; ISBN: 0-8973-3435-3